Aandacht voor de AOBK in het Leidsch Dagblad.

 

 In het leidsch Dagblad van 22 november was plaats voor een mooi podium voor de AOBK, voor hen die geen abonnement op het Leidsch  Dagblad hebben hier een kopie van het artikel. 

De foto en artikel is van de hand van Hielke Biemond, verslaggever van het Leidsch Dagblad.

’Van ouderen kun je veel leren’

 

Algemene Ouderen Bond Katwijk floreert drie jaar na afsplitsing van landelijke ANBO

 

KATWIJK Met de succesvolle strijd voor het behoud van de bushalte in de Tramstraat bewees de Algemene Ouderen Bond Katwijk (AOBK) dat deze leeftijdscategorie nog prima in staat is om voor zichzelf op te komen. Het is misschien wel het grootste succes in de ruim driejarige geschiedenis van deze actieve organisatie, maar zeker niet het enige.

 „Als je kijkt wat we voor elkaar hebben gekregen, is dat heel veel”, zegt bestuurslid Nico van Beelen.

 


Glimmend van trots wijst hij naar zijn naam, vereeuwigd boven de deur van de biljartzaal in De Zwanenburg, het dienstencentrum bij de bewuste bushalte. Bewoners van de omringende ouderen appartementen hebben vorig jaar geholpen de vloer erin te leggen en maken nu grif gebruik van de drie biljarttafels. „Het is een sport die je tot op hoge leeftijd kunt beoefenen”, zegt Van Beelen. „Soms kun je niet geloven hoe fanatiek mensen die de hele dag achter een rollator schuifelen hier bezig zijn.”

 

Moeilijk

 

Drie jaar na de afsplitsing van de landelijke ouderenbond ANBO, dat de macht en het geld van de lokale afdelingen naar zich toetrok, durft voorzitter Leen van der Plas te stellen dat het de juiste beslissing is geweest om opnieuw te beginnen, als Katwijkse ouderenbond. Op eigen kracht, zonder het geld dat nog ergens op een ANBO-rekening moet staan. „In het begin was dat heel moeilijk. Gelukkig hoef ik het niet alleen te doen: ik heb hier mensen om mij heen die hun vak verstaan. Dat scheelt enorm.”

 

De getallen spreken voor zich: zette het bestuur van de Katwijkse ouderenbond drie jaar geleden bij de oprichting in op 125 leden, dat zijn er inmiddels liefst 563. En dat ondanks het grote natuurlijke verloop, gezien de gemiddelde leeftijd van de leden. „Het grote voordeel is dat we van de ANBO per lid 4,85 euro kregen”, zegt Van der Plas. „Nu ontvangen we zelf dertig euro contributie per jaar. Dat is al met al een aardig bedrag, waardoor we veel meer voor de ouderen kunnen doen dan vroeger.”

 

Spelletjesclub

 

De man die 26 jaar geleden nog helemaal niet zo oud was toen hij begon als voorzitter van de Katwijkse ouderenafdeling, benadrukte ten tijde van de afsplitsing dat het geen ’spelletjesclub’ moest worden. „We willen dienstbaar zijn voor de ouderen, door faciliteiten te behouden en toe te voegen. Daarin paste de strijd voor het behoud van de bushalte, maar je moet ook denken aan het organiseren van hulp bij doen van belastingaangifte of aanvragen van rechtsbijstand.”

 

Natuurlijk organiseert zijn bond ook talloze activiteiten, van een breiclub tot een boottocht, om te voorkomen dat ouderen zich eenzaam hoeven te voelen. Het nieuwste project wordt een samenwerking met basisschool De Krulder: leerlingen daarvan gaan het verhaal vertellen van Katwijkers die jong waren toen Nederland 75 jaar geleden werd bevrijd. „De achterliggende gedachte is dat ouderen op die manier sneller met verhalen komen die anders niet verteld zouden worden”, zegt Van Beelen. „En voor kinderen gaat een wereld open.”

 

Hij valt even stil, starend naar het tafelblad. „Mijn vader heeft in de Tweede Wereldoorlog in het Oranjehotel in Scheveningen gezeten, maar hij heeft er nooit wat over verteld. Nooit.”

 

Mondiger

 

Van der Plas: „Van ouderen kun je leren. Kijk maar naar andere culturen, waar de dorpsoudste hoog in aanzien staat. Ik heb altijd gezegd: we zijn wel oud, maar echt niet allemaal seniel. We hebben gelukkig nog een gezond verstand. En ook ouderen zijn mondiger geworden. Als de burgemeester of predikant vroeger iets zei, dacht je: die zal wel gelijk hebben. Nu is dat anders. Wij proberen met goede argumenten en op respectvolle wijze voor onze belangen op te komen.”

 

Het probleem met ouderen is dat zij het soms ’te goed weten’, stelt Van der Plas glimlachend, en daardoor vaak ruziemaken in plaats van samenwerken. „In Wassenaar hebben ouderen verenigingen en -organisaties elke week overleg, en vervolgens één spreekbuis richting het gemeentebestuur”, zegt Van Beelen. „Naar zo’n situatie willen wij in Katwijk ook toe.”

 

Van der Plas: „Eendracht maakt macht, verdeeldheid levert niets op. We gaan met één standpunt naar het gemeentehuis, anders wordt zo’n wethouder er helemaal simpel van.”

Nieuws & evenementen overzicht